Refleksi tentang “Tanggung Jawab Kewarganegaraan untuk Imigran dan Putri Kami”

Reflections on “Responsibilities of Citizenship for Immigrants and our Daughter

Delapan belas tahun yang lalu, pada hari Jumat, 7 September 2001, saya merasa terhormat diminta untuk berpartisipasi dalam upacara naturalisasi untuk 46 warga baru Amerika Serikat di ruang sidang Hakim Alvin Thompson di Hartford, Connecticut. Saya menerbitkan komentar-komentar itu di situs web yang telah lama tidak aktif. Mengingat politik saat itu, saya berpikir kembali ke upacara itu dan apa artinya bagi saya untuk berpartisipasi. Saya menyesali referensi norak untuk Star Trek , tetapi saya tidak menyesali apa pun yang saya katakan pada hari itu. Saya memberi judul komentar “Tanggung Jawab Kewarganegaraan untuk Imigran dan Putri kami”.

Selamat sore. Saya merasa terhormat berada di sini saat Anda mengambil langkah terakhir untuk menjadi warga negara Amerika Serikat. Istri saya Celeste, yang akan segera melahirkan warga negara Amerika baru, ada di sini untuk merayakan kesempatan yang menggembirakan ini bersama Anda. Dan jika Anda akan memaafkan renungan seorang calon ayah yang bangga, saya ingin berbagi pemikiran tentang kewarganegaraan yang terinspirasi oleh upacara ini dan kedatangan anak pertama kami yang akan datang.

Putri kami akan menjadi warga negara sejak lahir, tetapi Anda telah membuat pilihan untuk menjadi orang Amerika. Pilihan ini mungkin atau mungkin tidak mudah bagi Anda, tetapi saya sangat menghargai Anda karena telah membuat pilihan itu.

Saya tidak tahu apa yang memaksa Anda untuk tunduk pada proses naturalisasi – mungkin alasan ekonomi, politik, sosial, atau agama. Saya harus berpikir bahwa Anda melakukannya untuk memperbaiki hidup Anda dan kehidupan keluarga Anda. Tetapi Anda harus tahu bahwa prosesnya tidak berhenti sampai di sini.

Seiring dengan hak kewarganegaraan, muncul tanggung jawab yang diharapkan dari Anda. Mungkin Anda lebih sadar akan tanggung jawab ini daripada saya memberikan pilihan Anda untuk menjadi warga negara, tapi tolong izinkan saya untuk menyebutkan beberapa dari mereka. Gunakan hak Anda untuk didengarkan tentang masalah yang menjadi perhatian Anda. Pilih di setiap pemilihan yang Anda bisa. Ketika diminta untuk melakukannya, dengan bersemangat menjalankan tugas Anda sebagai anggota juri. Perhatikan apa yang terjadi di sekitar Anda, dan bentuk opini Anda sendiri. Praktikkan agama Anda dan hormati hak orang lain untuk melakukan hal yang sama. Inilah nilai-nilai yang akan kami coba tanamkan pada putri kami; Saya harap Anda membawa mereka ke dalam hati, menanamkan mereka dalam anggota keluarga Anda, dan menginspirasi sesama warga Anda untuk melakukan hal yang sama.

Tetapi ketika Anda mengambil langkah kewarganegaraan formal dan final ini, ketahuilah bahwa menjadi orang Amerika tidak berarti Anda harus meninggalkan budaya asli Anda. Bagian dari budaya Amerika adalah pertunjukan Star Trek tahun 1960-an , yang mempromosikan konsep IDIC: Diversity Tak Terbatas dalam Kombinasi Tak Terbatas. Di dunia yang futuristik itu, beragam budaya dan ide dihormati dengan kesadaran bahwa masyarakat lebih kuat karenanya. Meskipun kita tidak dapat mengklaim telah mencapai dunia ideal itu, kita dapat mengatakan bahwa Impian Amerika paling baik diwujudkan ketika keragaman kita dirayakan dan dibagikan oleh anggota-anggota negara ini. Putri saya akan merayakan keragaman itu: produk dari imigran Irlandia, Jerman, Polandia, dan Inggris. Dengan menambahkan sejarah dan pengalaman Anda sendiri ke struktur negara kita, Anda membuat Amerika lebih kuat. Selain semua tanggung jawab formal yang diminta Anda sebagai warga negara baru, saya menagih Anda untuk berbagi dengan sesama warga negara Anda apa yang membuat Anda unik.

Warga terhormat kami di masa lalu berjuang keras untuk membuat negara ini seperti sekarang ini. Ketika mereka menunjukkan keberanian, kita juga harus siap untuk menunjukkan keberanian. Ketika mereka mengalami rasa sakit, kita juga harus siap untuk berkorban demi kebaikan bangsa kita. Seperti mereka, kita juga harus berjuang untuk kebebasan dan keadilan untuk semua. Sebagai orang Amerika, kita semua dipenuhi dengan harapan dan impian ini.

Atas nama istri saya dan putri kami segera akan lahir, dan orang tua, saudara lelaki, dan saudara perempuan saya, orangtua Celeste, dua saudara perempuan dan keluarga mereka, dan atas nama rakyat Hartford, Negara Bagian Connecticut, dan warga negara dari semua 50 negara bagian, saya mengucapkan selamat kepada Anda atas peran baru Anda sebagai warga negara Amerika Serikat. Silakan gunakan kekuatan yang sekarang berada di tangan Anda untuk memajukan penyebab harapan dan peluang serta keragaman. Saya mengundang Anda untuk menjadi peserta aktif dalam bab selanjutnya dari sejarah kemajuan Amerika menuju tujuan kebebasan dan kesetaraan untuk semua.

Empat hari kemudian — 11 September 2001 — lintasan kehidupan orang-orang di ruang sidang itu akan berubah. Kami tidak tahu berapa banyak mereka akan berubah. Kami masih tidak tahu berapa banyak mereka akan berubah.

Kepada warga negara yang baru dinaturalisasi ini, saya berbicara tentang kepercayaan yang menurut saya universal Amerika. Mereka adalah keyakinan yang saya tumbuh bersama … yang ditanamkan dalam diri saya oleh orang tua saya dan komunitas tempat saya tinggal.

Apakah saya tumbuh dalam gelembung? Apakah selalu ada sesama warga di sekitar saya yang ingin menghalangi orang lain datang ke negara ini dan mengusir siapa pun yang tidak terlihat seperti mereka? Apakah selalu ada agen kejam dari pemerintah yang menganggap masuk akal untuk mengunci sesama manusia di dalam kandang, untuk memisahkan anak-anak dari orang dewasa yang mengasuh, untuk memilih orang dari ras lain untuk pengawasan yang luar biasa, dan tampaknya menemukan sukacita dalam melakukannya?

Saya sekarang bergumul dengan pertanyaan-pertanyaan ini. Saya berjuang untuk memahami bagaimana pemilihan seseorang untuk memimpin negara kita telah menjadi lensa fokus untuk divisi. (Trump? Obama?) Saya berjuang untuk memahami campuran beracun dari ketidaktahuan yang disengaja dan kesombongan budaya telah membentuk cara kita memandang satu sama lain, cara kita mendengar satu sama lain, dan cara kita berbicara satu sama lain. Saya ingin mempercayai bahwa ada benang merah umat manusia yang berkelok-kelok di antara dan di antara warga dan pengunjung Amerika — utas yang mengikat kita cukup erat untuk bekerja menuju tujuan bersama dan cukup longgar untuk memungkinkan karakter individu.

Saya berbicara dan saya mendengarkan. Saya berjuang dan saya percaya. Saya harus … untuk putri saya, saudara lelakinya yang mengikuti, dan untuk 46 warga baru yang saya sambut 18 tahun yang lalu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *